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set 27

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Arcebispo Gratiano de Veronesse

“Eu mudei isso! Transformei um punhado de crianças lamuriosas em algo que poderia derrubar um Antediluviano de seu trono! Eu! Cada vampiro que alguma vez marchou rumo aos fundadores vai fazer todo o caminho de volta para a inundação. Eu decidi fazer outra coisa, e fiz isso. Sem mim não haveria Sabá. E sem o Sabá não haveria Camarilla. Toda a face da sociedade Cainita é o que é por minha causa.”

Gratiano_CotISua Vida

Nascido na próspera família De Veronese da Itália, Gratiano conheceu todas as vantagens de um nascimento nobre e mostrou arrogância e crueldade básica já em sua mais tenra idade. As poucas tentativas de seu pai para restringir a arrogância e orgulho do menino só o conduziram a mais hostilidade e raiva. Por outro lado, a ambição e as realizações de Gratiano agradavam seu pai; distinguindo-o na guerra, comércio e políticas. Ainda adolescente, entrou no caminho sacerdotal como estratégia para acúmulo de poder e se tornou bispo com apesar vinte anos.

O começo do século XII foi um tempo de contradições com Papas e Anti-Papas; guerras santas dentro da Cristandade; a nação italiana comercializando felizmente com a nação alemã, enquanto esta a invadia. Gratiano lutou com toda a sua significativa força e poder para manter a Itália forte. Assim, ele usou tratados, acordos de comércio e tropas como armas contra o Santo Império Romano. Mas parecia que nada poderia parar a maré de infinitas invasões. Como os exércitos do Império chegaram muito perto para tomar o Papado de Roma, os italianos buscaram desesperadamente uma nova estratégia.

Entre grandes esperanças de paz (e glória), o jovem Gratiano embarcou em uma série de missões diplomáticas à corte do Santo Imperador Romano para negociar uma maior autonomia. Depois de meses de pechincha fútil, porém, ele percebeu a falsidade de seus compatriotas nas negociações, que o haviam mandado apenas para protelar a situação. Isto foi insuportável para o jovem e ambicioso Gratiano. Sua amargura cresceu enquanto ele via a ofuscante riqueza do corte do Imperador. Lentamente, começou a adotar costumes alemães e começou a cortar
seus laços com sua terra natal.

GratianoUm nobre alemão notou, rapidamente, o descontentamento de Gratiano e começou a trabalhar nele. Assim, o patriota italiano concordou em trair seu País e seu povo em troca de uma propriedade alemã e de sua entrada no clero do Santo Império Romano.

Ele manipulou o patriarca ancião da sua família com o fim de transferir um valioso território para o controle do Santo Império Romano, e influiu para a colocação de fronteiras nas cidades italianas do norte. Sua felicidade em pegar sua família desprotegida não conheceu
limites, e só teria sido completa se não fosse a intervenção de um vampiro ancestral.

Sua Morte

A básica traição de Gratiano contra sua própria família chamou a atenção do fundador do Clã de vampiros Lasombra. Embora separado do mundo mortal há longo tempo, o fundador ainda manipulava secretamente os políticos italianos. A astúcia e a malícia de Gratiano o impressionaram tanto que ele decidiu tomar o nobre para sua família vampírica.

Lasombra acreditava, fervorosamente, que sua progênie não deveria ser levada a força, mas apenas ser Abraçada quando quisesse tão apaixonadamente e desesperadamente uma existência vampírica como desejaram suas próximas respirações. Ele acreditava, como fazem muitos outros Cainítas, que esses laços de verdadeira lealdade são muito mais fortes que as amarras sobrenaturais do Sangue.

Gratiano_portraitGRATIANO

Assim, antes que Gratiano pudesse saborear sua propriedade alemã, Lasombra arranjou para que ele voltasse a Verona para
acertar os detalhes finais do acordo. O jovem homem temeu um retorno às onze horas, para o povo que ele havia traído, mas sabia que todo seu trabalho dependia disto. Em sua chegada, ele encontrou sua família esperando por ele e portando algemas. Eles o emboscaram, bateram e o colocaram sob prisão domiciliar. Quando os exércitos do Santo Império Romano não vieram liberta-lo, ele começou a se desesperar pensando que todos os
seus planos tinham dado em nada.

Lasombra ergueu-se de seu sono profundo para fazer uma visita noturna ao jovem homem preso. Atravessando as paredes da cela, o intimidante Antediluviano ofereceu-se para interceder pelo jovem atordoado em troca de lealdade absoluta. Para sua surpresa, Gratiano não aceitou a oferta, e mostrou ceticismo sobre unir-se ao misterioso Lasombra. Ele já tinha planos para sua própria liberação, e sentia-se confiante de que seu charme pessoal ganharia o dia em uma batalha contra sua fraca família.
Ainda assim, as dúvidas de Gratiano foram suavizadas pela presença contínua do vampiro ancestral e, eventualmente, Gratiano aceitaria a proposta, vendo um caminho certo para a segurança e o poder.

Montano_CotIO Antediluviano congratulou-se por uma magnífica sua linhagem, mas Gratiano começou a procurar modos para tomar o lugar de seu senhor. Ele certamente pensou que aquele Lasombra estava procurando um filho entusiástico e ansioso, assim ele fingiu uma grande exibição de entusiasmo e lealdade. A inteligência de Gratiano enganou totalmente o Antediluviano, mas a criança mais velha do vampiro ancestral, Montano, não era tão facilmente enganada.

Montano, um guerreiro poderoso e líder do grupo de elite Vitória dos Lasombra, notou a duplicidade do jovem homem. Ele advertiu seu senhor sobre seus medos, mas Lasombra zombou, enquanto acusava o leal Montano de grande ciúme para com seu irmão mais novo.

Durante anos, Gratiano parecia cumprir as esperanças do Antediluviano. Quando o mestre estava por perto, ele era uma leal e bajulador. Quando ele estava longe de seu senhor, testou constantemente as limitações práticas de seu laço. Lasombra sentiu-se aliviado depois de conquistar um novo filho, e nunca suspeitou da infidelidade de Gratiano, especialmente depois que Montano o convenceu a assegurar a lealdade do italiano com um Laço de Sangue. Ele nunca suspeitou que Gratiano foi o último filho teria.

Sua Não-Vida

downloadO jovem nobre trocou o precário mundo da intriga italiana pelo feroz mundo da política vampírica. Durante os séculos seguintes, ele aprendeu os modos da Família e tornou-se adepto dos estratagemas que eles usavam uns contra os outros. Ele também brindou ao rígido sistema de status prendendo Montano e as outros Lasombra acima dele em uma fixa e imutável hierarquia.

Sua ousadia o tinha elevado ao poder no mundo mortal, mas agora ele se encontrava em um mundo frio, onde a amplitude da vida era medida em milênios e ascensões rápidas eram impossíveis. Ele quis respeito imediato e odiou o pensamento de que havia muitos séculos de status para ganhar. Seu ódio foi alimentado mais tarde pelos sucessos de Montano, que desfrutava de grande popularidade na corte italiana e vitórias militares no exterior.

Gratiano continuou fazendo o que lhe era dito, mas seu coração ardeu mais uma vez com o veneno da traição. O movimento de anarquista veio para a Itália sorrateiramente, em um momento conhecido e com intimações sutis.

Quem é Quem Entre os Vampiros

Os intolerantes e medrosos anciões destruíram os poucos e bravos jovens profetas que pregavam o credo anárquico, mas o movimento queimou com mais luz a cada tentativa de sufoca-lo. Sob a liderança de Montano, o Clã Lasombra mostrou-se um perito em debandar e esmagar anarquistas. Entretanto, o único lugar em que eles não pensaram olhar foi em casa.

Quando os anarquistas flertaram com a progênie Lasombra, Montano e a outra criança os pegaram e mataram. Porque Gratiano era o mais recente das criações do Antediluviano, os anarquistas selecionaram-no para tentações especiais. Publicamente ele os combateu, mas secretamente ele buscou sua atenção. Quando ele aprendeu que eles poderiam quebrar o constrangedor poder do Laço de Sangue, ele concordou em se unir.

Em 1413, Gratiano alinhado com os Assamitas planejou um assalto anarch em seu próprio castelo, o Castelo das Sombras, na Sicília, onde Lasombra estava em torpor.

lasombraEm um escuro ritual secreto, ele compartilhou o sangue de doze anarquistas e livrou-se do laço com seu mestre. O recentemente liberto Gratiano engendrou um plano sinistro para matar seu senhor. Ele trouxe anarquistas especialmente dispensáveis ante o conselho Lasombra na Sicília, reivindicando sua captura escondendo-os no palácio Lasombra. Os anciões sondaram as mentes dos anarquistas e descobriram Montano, o filho primogênito de Lasombra, trazendo-os para matar os outros irmãos. Estas imagens, plantadas nas mentes dos anarquistas por aliados Assamitas, dividiram a corte. Alguns Lasombras clamaram pelo sangue de Montano. Outros chamaram-nas de um truque barato dos anarquistas e insistiram que Montano era inocente.

Enquanto seu mestre dormia, eles escolheram lados e lançaram-se em uma disputa sangrenta. Só Montano se recusou a participar. O plano permitiu que os anarquistas, conforme a concepção de Gratiano tivessem sucesso em sua investida contra a Alta Corte do Clã Lasombra. A maioria dos vampiros mais velhos foram mortos e os aqueles que não, foram convertidos. Graciano e seus homens infiltraram-se no túmulo do Antediluviano e destruíram tudo o que estava lá. Não está claro se  ele cometeu diablerie em seu mestre ou não, já que não existem testemunhas oculares ao redor, mas ele afirma que sim. No ápice da suspeita e do caos, os anarquistas atacaram. O debilitado Clã Lasombra cambaleou sob o impacto da fúria total dos anarquistas europeus, ajudados pelos Assamitas e anarquistas Lasombra, como Gratiano. O Clã ruiu como um castelo de cartas, e um poderoso líder anarquista atacou, derrotou e bebeu o sangue do fundador Lasombra. Só Montano e um punhado de outros sobreviveram à destruição absoluta.

Gratiano convocou os Amigos da Noite (‘Amici Noctis’, como eram chamados na época), e apresentou-se após a ação concluída. Eles poderiam condená-lo. Na verdade, ele se atreveu a provoca-los, informando que se não o parassem, ele iria refazer o clã transformando-o em algo completamente novo. Alguns poucos Amigos ouviram e se afastaram em silêncio. A maioria dos Amigos escolheram se juntar à revolta de Graciano.

O grande rebelde anunciou que, ao contrário de Augustus Giovanni, ele não iria reivindicar o status de fundador do clã. Ele tinha, disse ele, orgulho por ser membro do clã Lasombra, principalmente depois que o monstro que uma vez definiu o clã se foi. Agora, cada membro do clã poderia decidir por si mesmo o que a linhagem queria dizer e agir em conformidade com as suas vontades. Montano manifestou-se, freneticamente, contra este passo, mas sem sucesso. Ele e um punhado de seus partidários tornaram-se exilados e foram apelidados por alguns sarcasticamente como os “antitribu.”

Gratiano predisse que os outros Clãs cairiam tão facilmente quanto o seu próprio, e ajudou a moldar a energia desordenada dos anarquistas no Sabá. Sossegado pela destruição dos Lasombra, porém, outros anciões uniram suas casas à Camarilla e apresentaram uma frente unificada contra sua progênie rebelde. Eles derrotaram os Assamitas, e enfrentam o Sabá até hoje.

Os teóricos da conspiração muitas vezes se perguntam por que alguém tão poderoso como Gratiano iria se contentar com o posto de Arcebispo do Rio de Janeiro. Gratiano, agora Arcebispo do Sabá, trabalha para arruinar a Camarilla. Por manobras políticas, corrupção de neófitos da Camarilla e violência gratuita, todavia em sua cidade ergueu-se um estranho pacto de convivência, que apresenta o Rio como uma “cidade livre”. Ele e os outros líderes do Sabá enfrentam seus antigos inimigos de cidade em cidade. Embora ele não atinja vitórias mais expressivas como antes, ele está contente em reger uma força incontrolável de anarquistas.

O arrogante nobre italiano preside sua corte do Sabá com desdém e desprezo. Os selvagens e rebelados anarquistas o fazem lembrar dos pobres camponeses com quem ele evitou associar-se durante sua vida humana. Ele anseia por companhia elevada, civilizada, mas sabe que seu destino requer sócios menos nobres. Ainda, que como um dos seus vigiados ídolos, melhor reger no inferno que servir no paraíso.

Gratiano de Veronese foi a última cria do Lasombra Antediluvian e, alegadamente, o único que cometeu diablerie sobre ele.

Aparência

Gratiano de Veronese raramente se destacou em uma multidão na moda, apenas recentemente demonstrou maior refinamento com suas roupas. É um homem baixo, mais com longos cabelos castanhos e vestindo quase sempre ternos caros, em geral das últimas temporadas de Yves St. Laurent. Em suas aparições mais surpreendentes, chegou a caminhar na noite do Rio de Janeiro, com confiança, atraindo olhares dos pedestres em um terno prata flashy com fios metálicos nas costuras, exibindo um largo e incomum sorriso.

 

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